Did you know that we can produce energy from coffee leftovers?

Por Angie Giulliana Rodriguez Pineda

Aproximadamente, a população mundial bebê 2.250 milhões xícaras de café por dia, o que resulta em milhões de toneladas de resíduos.A decomposição da matéria orgânica gerada pelos resíduos causa problemas ambientais como a emissão de metano, um gás 34 vezes mais poluente que o dióxido de carbono. Tendo em conta os efeitos causados, é imprescindível dar uma nova funcionalidade aos resíduos para que possam ser reaproveitados.

café

Os resíduos de café podem ser obtidos durante:

• A etapa da colheita: onde a semente do fruto do café é extraída e as demais partes que a compõem são descartadas. Da mesma forma, em frutas verdes que caem e plantas que não atendem aos critérios de seleção.

• A etapa de elaboração : No preparo do café, é feito um processo de filtração para separar os grãos da parte solúvel. O produto obtido a partir dos resíduos é chamado de borra de café e é a matéria-prima para a geração de energia renovável.

Composición del cafe

Atualmente, são inúmeros os projetos de bioenergia onde os cultivos energéticos são feitos exclusivamente para a obtenção de energia. A biomassa residual é baseada na produção de energia a partir de resíduos agrícolas e industriais de forma a não alterar o equilíbrio da natureza e, portanto, que a prática não tenha repercussões no meio ambiente.

Bioenergia é definida como um conjunto de tecnologias para produzir energia renovável a partir de matéria orgânica e industrial formada em algum processo biológico ou mecânico.

O processo transformação do café em biodiesel consiste em três etapas: primeiro, os resíduos do café são submetidos a um processo de extração de óleo vegetal, utilizando hexano como solvente de extração. Posteriormente, o óleo extraído entra em uma fase de esterificação para reduzir o teor de ácidos graxos. Finalmente, é realizada uma reação de esterificação utilizando como reagentes: o teor de óleo extraído dos processos anteriores e álcool para obtenção do biodiesel como produto e glicerina como subproduto.

O processo de transesterificação pode ser compreendido por meio da seguinte reação química:

Reacción de transesterificación

Entre os projetos de destaque está a aliança entre o setor cafeeiro de Londres, a startup Bio-Bean e a petrolífera Shell para a produção de biodiesel de café onde foi possível transformar cada tonelada dde resíduo em 200 litros de combustível para movimentar os ônibus no 2017.

Shell-bio-bean-energia renovable

A Colômbia é o terceiro maior país produtor de café do mundo, por isso é viável realizar projetos de bioenergia cafeeira onde as comunidades são integradas para criar uma energia que represente uma cultura. Da mesma forma, a referida matéria-prima pode ser utilizada para a fabricação de fertilizantes, bioplásticos, composto e como principal componente de inúmeros produtos químicos.

Transformar resíduos em lucros é uma forma de transformar problemas em oportunidades de negócios e, assim, promover o desenvolvimento econômico com base no modelo de economia circular. Tudo está em constante evolução, por isso é fundamental que as empresas implementem diretrizes com uma abordagem sustentável, a fim de conservar os ecossistemas e assim garantir a sobrevivência da vida na Terra.

 

Sobre o autora: Angie Giulliana Rodriguez Pineda, pesquisadora científica que quer mudar o mundo. Ela escreveu artigos relacionados à implementação de painéis solares, conversão de plástico de volta em energia, fabricação de energia em Marte e técnicas de captura e armazenamento de dióxido de carbono. Em 2020 ela foi nomeada pela organização SPE, que premia mulheres que investigam. Por último, mas não menos importante, ela é a idealizadora do projeto “Divaga”, cadernos para motivar as mulheres a descobrirem o mundo.

 

 

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